LES MEILLEURS DE TOUS LES TEMPS

Qui sont les plus grands triathlètes du championnat du monde Ironman de tous les temps? Nous avons discuté, débattu et discuté des nombreux prétendants, et nous avons proposé nos 15 meilleurs Kona de tous les temps – êtes-vous d’accord avec nos choix?

  Chris McCormack

Chris McCormack, connu sous le nom de Macca, est réputé comme un maître tacticien, un historien du triathlon, un fournisseur de mots de guerre d’avant-course plus proches de la boxe et un enfer d’un artiste athlétique.

Tous ces traits et bien d’autres étaient évidents le 9 octobre 2010, lorsque la légende australienne du multisport a remporté son chef-d’œuvre autoproclamé, les championnats du monde Ironman, sa victoire sur Andreas Raelert étant instantanément qualifiée de guerre de fer pour le 21e siècle.

Tout ce qui a fait de lui une présence fascinante, intrépide et formidable sur le circuit de triathlon pendant deux décennies a été distillé dans cette célèbre victoire. Mais les graines du succès avaient été plantées à Hawaï douze mois auparavant, avec sa décevante quatrième place de l’épreuve de 2009.

Dans son livre  I’m Here to Win , Macca rappelle comment il a commencé à recruter publiquement des motards forts tels que Timo Bracht, Marino Vanhoenacker et Faris Al Sultan pour former une alliance avec lui sur la jambe de vélo dans le but de renverser les coureurs les plus forts – en particulier Le champion du monde Ironman en titre d’Australie Craig Alexander – dans le concours de 2010.

Le plan sans précédent a peut-être suscité des critiques pour ne pas être dans l’esprit du sport (individuel), mais en ce jour bien collant à Hawaï, il s’est réuni. Après une série de surtensions de vélo calculées tout au long du parcours de 180 km, l’alliance avait géré les chances de victoire d’Alexandre, créant pour Macca un avantage de neuf minutes sur T2. Sa principale préoccupation était maintenant la présence de l’Allemand Raelert qui montait à deux minutes de lui.

Raelert a rattrapé Macca avec 5 km de course à parcourir. Après plus de sept heures et 221 km de course, cela se résumerait à un duel de 5000 m entre le vainqueur éprouvé et le nouveau venu allemand sur le bloc, quatre ans junior de Macca. Dans l’un des moments les plus emblématiques du sport, Macca s’est tourné vers Raelert et a déclaré: «  Andreas, bonne chance. Peu importe ce qui se passe ici, vous êtes un champion. Que le meilleur gagne.’

Macca s’avérera être le champion, franchissant la ligne d’arrivée en 8:10:37 pour remporter la plus grande course Ironman Hawaii du 21ème siècle.

Né en avril 1973, Macca a grandi dans le sud de Sydney. Le surf a été son premier amour, mais ce sont ses premières prouesses de course à pied qui lui ont valu une bourse à l’Université de New South Wales. Macca avait été intrigué par le triathlon lorsqu’il regardait chaque année les moments forts de l’ABC Wide World of Sports d’Ironman Hawaii.

Son premier triathlon a eu lieu en 1992, lorsqu’il s’est présenté au triathlon de Wollongong et a battu les meilleurs athlètes juniors du pays grâce à une course de 31 minutes sur 10 km.

McCormack a obtenu son diplôme en 1995, a déménagé en France, a rejoint le circuit ITU et a rarement regardé en arrière, remportant sa première course élite en tant que wild-card à la Coupe du monde ITU 1996 à Drummondville, au Canada. En 1997, il était devenu le seul homme à remporter la série de la Coupe du monde ITU et le titre de champion du monde ITU dans la même saison.

En 2002, il a tourné son attention vers Ironman, remportant l’Ironman Australie lors de ses débuts au long cours en avril 2002: la première de quatre victoires consécutives.

Les choses à Hawaï n’étaient pas si faciles pour lui. Il est arrivé sur une vague de battage médiatique (dont certains auto-généré) en 2002 et n’a pas réussi à terminer; il est arrivé 59 e  en 2003 et n’a pas terminé à nouveau en 2004.

Par hasard, le véhicule de course qui a ramassé Macca après sa défaite en 2004 était conduit par un Mark Allen, qui lui a suggéré de participer à moins de courses de distance de fer pendant la saison. Après cela, Macca a terminé sixième en 2005, puis deuxième l’année suivante – derrière son nouvel ennemi Normann Stadler (il n’y avait évidemment aucun amour perdu entre les deux). Enfin, il a remporté le titre Ironman Hawaii en 2007 après avoir devancé Craig Alexander en fuite.

220 a déclaré: « Véritable personnage du sport, on peut compter sur Macca pour un commentaire« franc »sur presque tous les sujets. Ce que nous aimons appeler «le rêve d’un intervieweur» et un plaisir à observer sur et en dehors du parcours.

14. Jan Frodeno

POINTS FORTS DE KONA
  • Champion du monde Ironman  2015 et 2016
  • 3e Championnats du monde Ironman 2014 (ses débuts)

«Qui est Jan Frodeno?» a demandé la couverture de 220 en 2008 après qu’un grand inconnu allemand maigre a bouleversé les chances de devenir le champion des Jeux Olympiques un jour après son vingt-septième anniversaire.

Huit ans plus tard, c’est une question que personne ne pose, car la place de Frodeno en tant que l’un des plus grands du triathlon – et de Kona – de tous les temps est assurée pour toujours, avec deux titres Kona, une victoire de champion du monde 70,3 et le record du monde de distance de fer à son nom.

Challenge Roth: comment Frodeno a battu le record du monde

 

En 2008, dans la chaleur étouffante de Pékin, le garçon de Cologne est resté avec les grands frappeurs du sport à la natation et à vélo, mais a affronté un trio de personnalités plus expérimentées dans les dernières étapes de la course.

Entre l’athlète de 194 cm et l’or, se trouvaient le champion canadien des Jeux olympiques 2000 et opérateur rusé Simon Whitfield, le champion du monde en titre de l’ITU en Espagne Javier Gómez et le formidable sprinter kiwi Bevan Docherty. Seuls les courageux et les audacieux placeraient leurs paris sur Frodeno.

Utilisant ses longues jambes et sa confiance en soi bientôt célèbre, Frodeno a dépassé Whitfield à 100 m de l’arrivée et a produit le plus grand bouleversement olympique masculin depuis que le jeune Whitfield avait franchi la ligne huit ans plus tôt .

Regarder cette course en 2000 a été l’étincelle qui a lancé la carrière de triathlon de Frodeno, et maintenant l’homme sans victoire de l’UIT dans sa carrière était le champion olympique.

Frodeno, né en 1981, avait commencé sa carrière sportive en tant que nageur de compétition en Afrique du Sud pendant son adolescence. Après son triomphe olympique en 2008, il a terminé quatrième au classement général des Championnats du monde de l’UIT en 2009 et 2010, avant de terminer sixième aux Jeux olympiques de 2012 à Londres.

Au moment où il a pris sa retraite de l’ITU en 2013, Frodon avait une autre bague en or et un voyage épique en vue: les championnats du monde Ironman.

Il est arrivé deuxième aux Championnats d’Europe Ironman 70.3 en 2013, mais la carrière de Frodeno a commencé sérieusement en 2014, avec une troisième place et le marathon le plus rapide de la journée en 2: 43hr lors de ses débuts Ironman aux Championnats d’Europe à Francfort.

L’exploit était d’autant plus impressionnant que Frodeno a subi trois crevaisons et perdu 10 minutes sur la jambe de vélo – mais pour lequel il aurait fait sauter le champion du monde Ironman en titre Frederik Van Lierde à la deuxième place.

Les débuts de Frodeno à l’Ironman Hawaii en octobre 2014 ont également fourni de nombreux exploits dramatiques et sportifs: il est sorti de l’eau à la deuxième place, mais quelques crevaisons et une pénalité de temps pour le repêchage sur l’étape de vélo ont permis à Sebastian Kienle d’augmenter son avantage sur son compatriote. .

Frodeno a de nouveau creusé profondément dans ses réserves de confiance en soi et son travail de vitesse à l’UIT pour produire la course la plus rapide de la journée en 2: 47h pour terminer troisième derrière Kienle et l’américain Ben Hoffman.

Mark Allen n’était qu’un spectateur capturé par la course de Frodeno («Frodeno a fait une belle course – il avait l’air de ne pas savoir ce qu’il faisait mais il a quand même obtenu la troisième place!»).

2015 serait son année et il deviendrait le premier champion olympique à remporter le titre de champion du monde Ironman avec un temps de 8:14:40, 3: 03 minutes devant Andreas Raelert, avec Tim O’Donnell en troisième.

En 2016, il a défendu avec succès son titre , se libérant de Sebastian Kienle à 15 km en course. L’arrivée de Frodeno était 8:06:30, juste avant de battre le record du parcours de 8:03:56 de Craig Alexander. 2017 ne serait pas son année avec une blessure lui refusant la chance d’essayer de remporter un troisième titre. Mais montrant son courage et sa détermination, il a quand même terminé, même s’il a dû mélanger une grande partie du marathon.

Un retrait en 2018, signifie que 2019, si les rumeurs de retraite sont vraies, pourrait être la dernière tentative de Frodeno pour décrocher un troisième titre

 

220 a déclaré:  «En tant que double champion, Frodeno a maintenant plus que mérité sa place sur cette liste, car il a dominé l’édition 2016 des Championnats du monde Ironman avec la troisième plus rapide de tous les temps. La patience dont il a fait preuve pour atteindre le summum du tri longue distance témoigne de son professionnalisme et de son dévouement.  

 

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